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台州王士性

 

王士性 (1547~1598)字恒叔,号太初,又号元白道人,临海人。万历五年(1577)进士,历官确山知县、礼科给事中、广西参议、云南澜沧兵备副使、河南提学、山东参政、太仆少卿等职,终于南鸿胪寺卿。性好游,足迹遍天下,著述有《吏隐堂集》、《五岳游草》、《广游记》和《广志绎》等。他在人文地理学上的建树,使他与我国古代最伟大的自然地理学家徐霞客并称为双子星座。学者们的评价是:“他们两人都是中国古代伟大的地理学家、杰出的旅行家,他们对中国科技史作出了突出的贡献,在许多方面都走在世界的前列。”
王士性在人文地理学上的贡献首先是他对地理类型的划分和不同地理类型对文化的影响。譬如,王士性将浙江划分为三种类型,一种是“平原水乡”的“泽国之民”;另一种是“丘陵险阻”的“山谷之民”;还有一种是“连山大海”的“海滨之民”。而且 “三民各自为俗,泽谷之民,舟楫为居,百货所聚,闾阎易于富贵,俗尚奢侈,缙绅气势大而众庶小;山谷之民,石气所钟,猛烈鸷愎,轻犯刑法,喜习俭素,然豪民颇负气,聚党与而傲缙绅;海滨之民,餐风宿水,百死一生,以有海利为生不甚穷,以不通商贩不甚富,闾阎与缙绅相安,官民得贵贱之中,俗尚居奢俭之半。” 这种划分具有世界领先水平,二百年后,西方的黑格尔才出现相似的观点和方法。黑格尔在他的《历史哲学》一书中提出了“历史的地理基础”概念,他认为对于 “那些比较特殊方面的地理上的差别”,要把它“看作是思想本质上的差别”。这些差别有三种:“1、干燥的高地,同广阔的草原与平原;2、平原流域是巨川、大河流过的地方;3、和海相联系的海岸区域。”高地“居民之特色为家长制的生活”,“绝无法律关系的存在”;平原农耕之民与农业的关系很大,而农业“按着四季而进行,土地之所有权与各项法律关系又随之而生”;海岸人民则被大海“激起了勇气,要去超越那有限的一切。海邀请人类从事征服,从事海盗式的掠夺,但同时也鼓励人类从事商业与正当的利润。”在王士性和黑格尔所划分的类型之中,王所见的“海滨之民”尚处于“不通商贩不甚富”的时代,而黑所谓的“海岸区域”人民已进入“从事商业与正当的利润”的时代。时代不同,地理俗尚也不同,海上贸易的情形更不同,但他们对地域划分的方法,他们对地域与人类的关系及其影响、作用的科学观念并没有什么两样。第二是对于人地关系理论的研究。人们大概都听到过“人定胜天”这句话,许多人们的头脑中也都形成过这一观念。远的不说,我国二十世纪六、七十年大规模垦荒的强制性实践,便是最好的例证,它直接导致了以后越来越严重的水土流失。可见,不按科学规律办事而过分强调“人定胜天”是不可取的。王士性对此就下过一个很科学的定义:“天下事不可懦而无为,尤不可好于有为”,其理论意义是不言而喻的。在此基础上,王士性还认为地理现象是不断变化,不断发展的,在他的头脑中,已经形成了具有动态性的地理观念。
对于王士性在人文地理方面所取得的科学成就,还需人们进一步去发掘,进一步去研究。

 

 

 

 


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